Decifrare i Contratti Aziendali: Guida essenziale per Imprenditori e Manager che vogliono evitare trappole e chiudere ogni affare con successo [PARTE SECONDA]

Nel precedente Report (che è la prima parte di questo e che ti consiglio di leggere, se non lo hai ancora fatto) abbiamo parlato di cosa è VERAMENTE un contratto, di come è strutturato e abbiamo iniziato ad esaminarlo nel dettaglio, in modo da fornirti una bussola per orientarti nella comprensione delle tipologie di clausole più ricorrenti.

Oggi completeremo il lavoro focalizzandoci su come scendere più in profondità nell’esame del testo contrattuale, per identificare quando manca qualcosa e come isolare alcuni campanelli d’allarme che devono subito risuonare nella tua testa quando ti imbatti in determinate “termini”.

Partiamo.

  1. Il metodo dei “tre passaggi”

Ora ti svelo uno dei migliori trucchi che uso quando mi trovo davanti ad un malloppo contrattuale.

Lo chiamo metodo dei “tre passaggi”: la prossima volta che leggi un contratto, prova ad approcciarlo in tre passaggi successivi, immergendoti più a fondo nel materiale ad ogni passaggio.

Primo passaggio: dovrebbe essere una scansione di alto livello del documento. Non leggere troppo attentamente, basta avere il senso di come è strutturato il contratto e dove si trovano tutte le clausole descritte sopra.

Secondo passaggio: ora esamina attentamente il contratto. Inizia con i termini definiti e leggili attentamente una volta. Quindi fai il tuo secondo passaggio attento attraverso il contratto. Tieni a portata di mano il tuo “glossario” delle definizioni. Prendi appunti su osservazioni e domande che ti vengono in mente mentre leggi.

Terzo passaggio: trova i termini di durata e di risoluzione e assicurati che abbiano un senso e si adattino al tuo affare. Successivamente, concentrati sulle disposizioni di pagamento (stessa esercitazione). Quindi passa attraverso l’equilibrio delle disposizioni in qualsiasi ordine abbia senso per te.

Ora sei pronto a discutere il contratto con altri del tuo team o con il tuo avvocato. Arriverai a quella discussione con delle domande: dato che ogni contratto ha sempre delle ambiguità, le prime bozze hanno sempre errori e tutti i contratti alla fine richiedono una interpretazione. Ma arriverai alla discussione preparato e con una tua propria visione.

2. Cosa manca?

Identificare cosa manca nel contratto può essere complicato, come lo è cercare di dimostrare qualcosa che non esiste. Ma è importante fare attenzione a ciò che manca al contratto mentre lo leggi. Questo diventa più facile con l’esperienza.

Una cosa che può aiutare molto è avere una lista di controllo (se non ce l’hai, considera di crearne una): si tratta di un elenco che contiene clausole chiave per ogni tipo di contratto, clausole che la tua azienda vuole ritrovare (o non ritrovare) in ogni accordo.

Un altro trucco è semplicemente quello di fermarsi e pensare a tutte le cose che possono andare storte, non importa quanto improbabili siano, e se ci sono disposizioni che affrontano quel elenco di orrori.

Può anche succedere che il contratto contenga una clausola che pretende di affrontare un problema, ma la cui disciplina è incompleta. Potrebbe essere necessario intervenire per completarla.

Il tuo obiettivo durante la lettura di un contratto è quello di riflettere sulle disposizioni che mancano e su quelle che è opportuno completare, e assicurarti che vengano proposte le modifiche che la tua azienda desidera.

3. Zona di pericolo

Mentre leggi il contratto, fai attenzione ad alcune potenziali mine pronte ad esplodere:

Esclusiva: il contratto richiede una esclusiva da una parte o da entrambe le parti?

Stai allerta. L’esclusiva è un impegno particolarmente stringente. Bisogna valutare con molta attenzione come è impostata, quale estensione prevede sia a livello territoriale che temporale, quali bilanciamenti sono previsti in cambio di un impegno così incisivo. L’azienda è davvero pronta a concederla?

Le campane dovrebbero suonare se vedi una clausola di esclusività in un contratto.

La stessa cosa deve valere per le clausole di non concorrenza. Tieni conto, tra l’altro, che in molti ordinamenti sono previsti limiti alla durata delle clausole di esclusiva e di non concorrenza che, se non rispettate, rendono nulla o parzialmente nulla la clausola.

Occhio vivo.

Penali: apri bene gli occhi ogni volta che vedi una clausola per penali in un contratto. Queste clausole prevedono, in parole povere, un determinato importo pre-quantificato a titolo di risarcimento dei danni per la violazione del contratto o di un termine specifico. Evitano, insomma, che in caso di inadempimento di una parte, si possano aprire contenziosi sulla quantificazione del risarcimento, in quanto lo stesso è già pre-quantificato all’interno del contratto.

Subfornitori/subappaltatori: il contratto consente o vieta i subfornitori/subappaltatori? A seconda di come opera la tua azienda, questo può essere un problema. Se il subappalto è consentito, assicurarsi di proteggere la società nel caso in cui il subappaltatore non esegua correttamente.

Livelli di servizio: infine, il contratto richiede o no determinati livelli di servizio (SLA) da rispettare, cioè metriche di prestazione in cui il mancato rispetto comporta una conseguenza di qualche natura? Ancora una volta, dipende dal fatto che tu li stia dando o ricevendo ma, indipendentemente da quale parte ti trovi, assicurati che qualsiasi contratto che li menziona preveda livelli di servizio raggiungibili dalla tua azienda o rimedi accettabili nel caso in cui i livelli non siano soddisfatti.

4. “Altri” documenti

Proprio quando pensi di avere esaminato tutto, e allenti l’attenzione, zac! Occhio a documenti e ad altri accordi incorporati per riferimento.

Molti contratti includono riferimenti a documenti o condizioni generali esterne oppure collegamenti ipertestuali a pagine web. La cattiva notizia è che devi raccogliere questi documenti e leggere le pagine web pertinenti per assicurarti di capire come incidono sul contratto che stai leggendo. Saltare questo passaggio non è consigliabile.

Fai attenzione ad eventuali parole che danno all’altra parte il diritto di modificare unilateralmente i documenti richiamati (ad esempio, termini e condizioni incorporati tramite un collegamento ipertestuale). Come minimo, concediti un diritto di recesso se tali modifiche incidono materialmente sui benefici o sugli obblighi della tua azienda ai sensi del contratto principale.

5. Poteri di firma

É importante assicurarsi che le persone che firmano materialmente il contratto abbiano i poteri o le autorizzazioni per farlo. Non vorrai trovarti a pochi minuti dalla firma e renderti conto che hai davanti una persona senza i poteri per firmarlo.

6. Ultimi suggerimenti

Ecco alcune altre cose a cui prestare attenzione mentre leggi un contratto.

Se vedi una frase del tipo “nonostante quanto sopra” o “nonostante qualsiasi disposizione contraria”, questo indica che stai per leggere una regola che supera tutte le altre regole del contratto su tale argomento.

La frase “per evitare dubbi” significa che l’autore del contratto vuole davvero, davvero assicurarsi che non ci sia assolutamente nessuna confusione su ciò che verrà dopo.

Se ritieni che una frase sia ambigua, chiediti se quell’ambiguità aiuta la tua azienda o può farle male. Se le fa male, chiediti se hai la leva per chiarirla nelle negoziazioni. In caso contrario, non sollevare il problema nelle negoziazioni perché, in tal caso, verrà chiarito solo nei tuoi confronti.

Le frasi contrattuali possono essere lunghe. Terribilmente lunghe. Quindi, segna le interruzioni logiche in frasi lunghe e lavora sezione per sezione. Quindi rimetti insieme la frase mentre la rileggi.

                                                            * * *

Come puoi vedere, ci sono molte cose da considerare nella lettura corretta di un contratto.

E come spesso accade, ricorda che il diavolo sta nei dettagli.

La revisione non approfondita del contratto è quasi sempre il primo passo verso problemi più grossi.

Concediti sempre il tempo per fare una lettura attenta. Prenditi il ​​tempo per farlo bene. Tutta l’azienda sarà contenta di averlo fatto, specialmente tu.

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